美航天局长称2024年登月面对技能应战

        新华社华盛顿4月1日电(记者周舟)美国航天局局长吉姆·布里登斯廷4月1日表明,2024年前将美国宇航员送上月球的多种方案均面对技能应战。

        美国副总统彭斯3月26日表明,在5年内使美国宇航员重返月球是“本届政府的既定政策”,这一时间比美国航天局原方案提前了4年。

        布里登斯廷4月1日召开美航天局员工会议评论这一加速登月方针。他再次确认,该机构与波音公司合作研发的下一代大推力运载火箭“太空发射体系”无法如期在2020年前执行无人探月使命,虽然他认为该体系仍是最好的技能选择。

        按美国航天局早前方案,“太空发射体系”将与“猎户座”飞船于2020年在“探究使命-1”绕月飞行中初次绑缚使用。该机构3月14日宣布,“太空发射体系”首飞被推迟到2021年,正在研讨使用现有火箭于2020年将“猎户座”送入月球轨道。

        布里登斯廷分析了现有可供代替的两种商业火箭,分别是太空探究技能公司的“猎鹰重型”火箭和联合发射联盟公司的“德尔塔4”重型火箭,他认为两者现在均难以完成发射使命。

        布里登斯廷说,一枚“德尔塔4”的推力不足以将连接着“欧洲效劳舱”的“猎户座”送入轨道,使用两枚“德尔塔4”则存在发射架不行等问题,现在美国东西海岸发射场各只有一个发射架可供“德尔塔4”使用。“猎鹰重型”虽然推力足够,但起重臂和发射架均需要改善,并且可容纳“猎户座”的巨大整流罩飞行时发生的冲击波可能对火箭旁边面推进器形成影响,其风险和本钱不低。

        “欧洲效劳舱”由欧洲航天局负责缔造,将为“猎户座”提供水、氧气、电力及轨道转移和姿态调整所需的推进力。

        布里登斯廷还提出另外一种大胆的方案,行将“猎鹰重型”和联合发射联盟公司的“过渡型低温推进级”结合起来用于发射。“过渡型低温推进级”最初是设计用作“太空发射体系”的火箭第二级。但这一方案还没有取得技能人员认可。

        提前登月的激进方案提出后招致业管家士担忧,他们忧虑美国以牺牲“安全性”为价值打开太空竞赛。虽然罗列了诸多技能应战,布里登斯廷在会议上表明,美航天局还有时间、有能力承受一些风险,并做出一些调整,他“肯定相信”能完成使命。


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